Nieuws

Belgische Niels Bruynseels voor de derde keer onverslaanbaar in de 500.000€ Rolex Grand Prix presented by Audi op Brussels Stephex Masters


Voor de derde keer in de geschiedenis van de Brusselse Stephex Masters was de Belgische Niels Bruynseels onverslaanbaar in de 500.000€ Rolex Grand Prix presented by Audi. Bruynseels won de Grand Prix in 2016 met Cas de Liberte, en opnieuw in 2017 met Gancia de Muze – dat was ook zijn winnende partner vandaag toen hij zijn derde overwinning behaalde op het ongelooflijk populaire evenement van Stephan Conter, dat op het domein van zijn prachtige Stephex Stables werd gehost.

“Ik wil vandaag zoveel zeggen, maar ik denk dat ik niet de tijd heb om iedereen te bedanken”, aldus Bruynseels na zijn overwinning. “Winnen is altijd leuk, een vijfsterren Grand Prix winnen is fantastisch, en winnen in België is voor mij als Belgische ruiter alles, vooral winnen op de show hier in Brussel. Ik wil Audi en Rolex bedanken voor hun steun aan dit soort evenementen. Natuurlijk moet ik ook mijn paard Gancia bedanken. Zij was degene die vandaag wou winnen, terwijl ik voor de vijfde plaats reed”, aldus Niels, verwijzend naar zijn barrage.

Dit was de 6e editie van de Brussels Stephex Masters, en die trok publiek aan als nooit tevoren. Voor de Rolex Grand Prix van zondag, gepresenteerd door Audi, stond het showterrein vol met toeschouwers. Ze konden allemaal genieten van het mooie weer en de gastvrijheid, en zagen hoe de wereldtop werd uitgedaagd op het lastige circuit van Uliano Vezzani, op een hoogte van 1.60m.

Tien van de 45 ruitercombinaties in de Grote Prijs wisten alle vragen van Vezzani te beantwoorden om door te gaan naar de barrage. De ruiters werden geconfronteerd met een verkort parcours tegen de klok. Het strekte zich echter uit over de enorme zandpiste met aan het einde de stijlsprong van Stephex en vervolgens een echte race langs de VIP tot aan de laatste Rolex-oxer.

Maurice Tebbel (GER) was de eerste die een foutloze ronde tegen de klok afleverde met Don Diarado (Diarado x Lord Lancer), hij stopte de klok op 43,86 seconden. De volgende ruiter, gouden medaillewinnaar op de Pan Am Games, Marlon Modolo Zanotelli (BRA) duwde de tijd terug naar 43,15 seconden op VDL Edgar M (Arezzo VDL x Marlon) en nam de leiding over. De volgende in de ring, Denis Lynch (IRL) met zijn relatief nieuwe paard GC Chopin’s Bushi (Contendro II x Nairobi) gaat achter Zanotelli en Tebbel aan met een foutloze ronde in 43,90, maar ze zouden allemaal snel voorbij gestoken worden door de voormalige nummer één van de wereld: Harrie Smolders (NED).

De Nederlandse ruiter maakte gebruik van zijn hengst Don VHP Z N.O.P.’s (Diamant de Semilly x Voltaire) en wist de tijd terug te brengen tot 42,61 seconden en nam de leiding.

De positie van Smolders hield echter niet voor lang stand, want als laatste kwamen Bruynseels en Gancia de Muze aan de beurt. Hongerig naar een derde overwinning op eigen bodem op één van zijn favoriete evenementen, verspilde Bruynseels geen tijd op zijn kleine, razendsnelle merrie en verscherpte hij de bocht zoveel mogelijk tot de voorlaatste rechte, waarbij hij Smolders in zijn nek ademde. Toen hij over het laatste stuk naar de finish vloog, werd het gejuich van het thuispubliek steeds luider – en bij het foutloos nemen van de laatste Rolex-oxer explodeerde het publiek in de Stephex Stables. De klok liet 42,33 seconden zien, Bruynseels had iedereen opnieuw verslagen en pakte zijn derde Grand Prix-titel op het evenement – en verliet de show in een gloednieuwe Audi A7.

“We waren vandaag erg dichtbij”, aldus Smolders, die op de tweede plaats eindigde. “Don is niet de snelste, maar vandaag heeft hij echt alles gegeven. We wilden deze wedstrijd echt winnen, we hebben nog geen Rolex Grand Prix op ons lijstje staan. Maar als Gancia als laatste nog moet komen, is het echt moeilijk. Niels nam zijn kansen en we waren aan het einde heel, heel dichtbij.”

“Ik wil de Stephex Group complimenteren voor het neerzetten van zo’n show,” ging Smolders verder. “Ik vind het ongelooflijk wat we hier zien. De hoeveelheid mensen, de sfeer, de sponsors, de faciliteiten. Noem het, Stephan heeft het!”

Het winnen van een Audi Q3 als runner-up in de Grand Prix, en een STX 2 Horse Truck als beste vijf-sterren ruiter doet Smolders het volgende concluderen: “Ik heb meer bestuurders nodig!”

De gastheer zelf, Stephan Conter, kijkt al uit naar de 7e editie van de show in 2020 en beloofde het onmogelijke, namelijk om zijn evenement “nog beter” te maken. Een trotse Conter, die opnieuw alle toeschouwer-records van de Brussels Stephex Masters leek te breken, zei: “Het hier zien van al deze mensen, en de aanwezigheid van de beste ruiters op mijn show, en hen te kunnen verwelkomen in mijn “tuin”, dat is fantastisch. Ik kan dit echter niet alleen. Ik heb enorme hulp van Rolex en Audi, zij zijn al jaren bij ons. Ik kan dit alles ook niet organiseren zonder alle toppers om me heen: Ellen, Tom, Noémie, Ken – zonder jullie is het onmogelijk om zo’n show te maken. Dank aan iedereen en dank aan het publiek dat naar ons toe is gekomen dit weekend!”

Klik hier voor alle resultaten van de Rolex Grand Prix presented by Audi

By using this website, you acknowledge that Stephex is allowed to use cookies to identify you, the device you are using and to improve the functioning and the ease of use of this website. For more information, please review our Privacybeleid.