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Henk Van De Pol et Looyman Z remportent le Grand Prix Top Series CSI3* présenté par Audi Coast Motors Knokke

Knokke Hippique 2019 a atteint sa quatrième et dernière semaine de compétition, avec comme épreuve phare le Grand Prix Top Series CSI3* présenté par Audi Coast Motors Knokke, le samedi soir.


Sur la piste Zoute plage, un parcours avec des barres à 1m55 a été dessiné par Gérard Lachat (SUI), l’un des meilleurs chef de piste au monde. Comptant treize obstacles, dont une triple combinaison ainsi qu’un double, le parcours était qualifié comme difficile. Seuls six couples sur les 58 au départ ont réussi à trouver le bon tracé, ce qui leur a valu une place dans le barrage. « La ligne : double / verticaux était difficile », a expliqué Henk van de Pol après sa performance. « Au début, beaucoup de cavaliers faisaient cinq foulées, mais il s’est avéré que six était la meilleure option. C’était aussi un long parcours, beaucoup plus long que le Grand Prix de la semaine dernière ».


C’était une autre belle soirée d’été à Knokke, et lorsque le soleil s’est couché sur la ville côtière belge, les projecteurs se sont allumés sur la piste « Zoute Plage » – où l’excitation montait pour le barrage.


Le premier sans-faute du barrage était signé Henk van de Pol (NED) et de son hongre de 9 ans Looyman Z (Numero Uno x Wellington), en un temps de 38,10 secondes – mettant ainsi une réelle pression sur ceux qui allaient venir. Après lui, Lorenzo De Luca (ITA) et Dinky Toy vd Kranenburg (Ugano Sitte x Kimball), couple de Stephex Stables, se sont élancés en prenant la cinquième place en 42,08 secondes. Les jeunes talents Harry Charles (GBR) sur Borsato (Contendro I x Nijinski) et Sophie Hinners (GER) sur Vittorio 8 (Valentino Ddh x Ramiro’s Bube) n’ont pas pu non plus rattraper le vétéran Henk van de Pol, se classant respectivement deuxième et quatrième. Dernier à prendre le départ, Jos Verlooy (BEL) et Igor (Emerald Van’T Ruytershof x Nabab de Reve), couple belge, n’a pas été assez rapide ce soir, terminant en troisième position entre Charles et Hinners.


« J’étais le premier à partir, j’ai essayé d’aller le plus vite possible afin que cela soit difficile pour les autres concurrents », a commenté le vainqueur néerlandais après le Grand Prix. « Looyman Z est un cheval très rapide, donc le barrage est plus facile que le premier tour. Je pense que c’est notre plus belle victoire jusqu’à présent cette année, il est maintenant prêt à faire les trois et quatre étoiles ».


Dominique Hendrickx est toujours premier au classement du Top Series Leading Rider Award. Il termine donc meilleur cavalier dans la catégorie Top Series après quatre semaines de compétition à Knokke Hippique. Il remporte un STX 2 Horses pour un an.


Les résultats complets du Grand Prix Top Series de samedi peuvent être consultés via ce lien.

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